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研究人員確定食品中是否始終存在適量營養素所需的資源

伊利諾伊州烏爾巴納-許多低收入國家已轉向大規模食品強化計劃,以解決其人口中的營養缺乏癥。但是,這些計劃中的許多計劃都缺乏確定那些食品中是否始終存在適量營養素所需的資源。

伊利諾伊大學的一個研究小組開發了一種價格合理,可靠的紙質傳感器,該傳感器可與手機應用程序配合使用(也由I of I開發),用于檢測強化食品中的鐵含量。

這項新技術結合了化學,工程學,營養學和食品科學技術,開發了可檢測食品中鐵的變色紙傳感器,并結合了信息技術,開發了在低收入環境中可訪問的易于使用的手機應用程序。

食品科學與人類營養學系博士候選人Anna Waller和IGNITE Lab領導了這項研究,該研究結果發表在《營養》雜志上。

沃勒解釋說:“我們研究強化計劃,以減少低收入國家的微量營養素缺乏癥。”“提高這些程序的效力或成功的號召性用語之一是加大對這些程序的監視和評估,這在許多低收入環境中是缺乏的。但是,這樣做涉及太多的實驗室基礎設施和這些設置中通常沒有的人員。”

該部門營養學副教授胡安·安德拉德(Juan Andrade)也是該研究的合著者,他解釋說,消費者,食品加工企業和監管強化計劃的政府之間的信任至關重要。他說,新技術解決了這種信任。

“歸根結底,您擁有一個大家都認可的有效,簡單且低成本的工具,可以在手機上為您提供結果。如果手機可以連接到云,并且云可以連接到無論是政府部門還是公司辦公室,他們都可以監視和維護支持其索賠的記錄。所有內容都已收集并存儲。沒有分歧的空間。這就是為什么這是一項偉大的技術。”

沃勒開始研究不同類型的生物傳感器。她補充說:“紙質傳感器的真正優勢在于,它似乎是使用起來最便宜,最簡單的,這符合世界衛生組織開發此類技術的標準。”

沃勒說,主要障礙之一是決定使用哪種紙質基材。她在先前對基于紙的傳感器的研究中看到,最常使用吸水的親水紙。“由于我們正在測量干燥食品基質中添加的鐵,因此需要先將其溶解在酸性溶液中。但是,當我們使用親水性紙時,產生的色斑非常不一致,并且顏色不易測量因為樣品會散布在親水紙上,”沃勒說。

她繼續測試紙以支持他們測量的色點的發展,然后將其放置在疏水紙上,該紙嵌入了有機硅。這減少了紙張上色斑的異質性,并提供了更準確和可靠的輸出。

然后,根據她的化學背景,她研究了與鐵的不同反應,這些反應可能會在紙上產生可見的顏色變化,并停留在最廣泛的溫度范圍內的鐵磁反應中。她將溶液中的液體量減少到一微升,將其放在紙上,然后干燥。

Andrade解釋說:“這種方法[與其他營養素的干擾較小。它具有明亮的品紅色。因此,當您看到紙上的污跡時,一切都集中了。這就是為什么顏色如此鮮艷,干燥快的原因。顏色非常穩定,干燥后保持不變。

他補充說:“花了一段時間才弄清楚哪種方法,因為如果顏色消失了,我們就完成了。”“這是一個非常穩定的反應,顏色已經穩定了兩年。”

此過程導致了基于紙張的測定,該測定根據強化食品中的鐵而改變了顏色。研究人員使用了已經強化的坦桑尼亞小麥粉和嬰兒配方奶粉來測試他們的傳感器。他們在研究中用鐵強化了玉米粉至世界衛生組織推薦的水平。

該團隊還獲得了ADM收獲后損失研究所的撥款,與I Technology Services的U部門合作開發了智能手機應用,以使用智能手機應用對這種顏色變化進行量化。有了手機,那些要評估強化食品中營養成分的人會在顏色顯示后拍下紙質傳感器的照片,然后該應用程序分析其中的鐵含量。

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