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UNH研究人員發現氣候變化增加了汞污染的風險

新罕布什爾州達勒姆市-隨著全球溫度持續升高,北極地區的永久凍土正在解凍,并且被凍結在冰凍地面中的汞正以各種形式釋放到周圍的水道,土壤和空氣中。據新罕布什爾大學的研究人員稱,這一過程可能導致汞大量轉化為更具流動性和潛在毒性的形式,從而可能對野生生物,漁業和北極及其他地區的人們造成環境后果和健康問題。

在他們的研究,最近發表在地球化學觀點信件,科學家研究汞的重新分配-從先前冷凍土壤中移動到周圍的環境-北極圈以北阿比斯庫,瑞典。他們發現,隨著地貌因溫度升高而變化,他們發現甲基汞(一種神經毒素)的含量顯著增加,這可能會產生一系列影響。

“我們的研究表明,鳥類和魚類等北極野生動植物可能面臨更高水平的甲基汞暴露的風險,這最終可能會影響其繁殖和種群數量,”地球科學博士候選人,首席作者弗洛倫西亞·法內斯托克說。研究。“如果汞被人們從分水嶺沖入海洋,那么如果他們正在食用甲基汞污染的野生生物,甚至對漁業,也有可能影響土著人民。”

這項研究全面研究了氣候變化如何導致景觀變化并因此有利于甲基汞生產。他們研究了“總汞”(包括固體,氣態,甲基的所有不同形式的汞)及其與融化的景觀一起轉變為危害更大的甲基汞的方式。汞是最具毒性的形式,更容易被動物吸收。檢查了三個不同的景觀,以了解這些景觀中汞和微生物群落的演變,以確定這些變化是如何發生的。他們評估了帕爾薩(palsa)或冷凍的永久凍土(常被稱為沼澤的半融化區域)和fen(一種充滿流動水和完全融化的泥炭的飽和景觀)。

對空氣,水和土壤中的甲基汞進行了分析,研究人員發現這些芬斯的甲基汞濃度比其他地區高得多。Fahnestock解釋說,盡管多年凍土中含有汞,但它并未甲基化。只有在到達水時,沉積物中的氧氣不足才能為其轉化為甲基汞提供理想的環境。

地球化學教授朱莉·布萊斯說:“我們對汞如何進入陸地食物網沒有很好的把握;這可能取決于陸生動物在哪里放牧。”“在某些解凍環境中生長的植物可能充滿汞。”

火山,森林大火和巖石的風化會自然將汞排放到大氣中,但化石燃料和金礦開采也是其中的主要貢獻者。當研究考察北極地區的景觀變化時,研究人員說,其他地區也可能發生同樣的汞遷移和甲基汞生產。融化過程中釋放的汞可以被水和風攜帶,通常離其原始來源很遠。如果它在釋放或運輸過程中轉化為甲基汞,則它更有可能通過魚,鳥和野生生物進入食物鏈,隨著其在食物鏈中的上移,其效力會增加,這可能引起公眾健康問題。

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